Chuyến đi chơi bằng xe đạp trong xứ Amish

 Huỳnh Văn Ba - Exryu USA  (*)

 

Cuối tuần vừa qua, club cycling của chúng tôi có tổ chức chuyến du lịch trên yên ngựa sắt về vùng Amish country.

amishcountrymap.jpg picture by bonsai_bhuynh

Đây là một vùng của người thiểu số giống như Tây Nguyên của xứ ta. Người Amish tin đạo Thiên Chúa, là những tín đồ của Jacob Ammann thuộc chi Mannonites. Họ sống theo giáo điều Ordnung cổ kính từ sự ăn mặc cho đến cách suy nghĩ. Đặc điểm là không dùng điện hay máy móc cận đại như điện thoại và máy truyền h́nh. Người Amish gọi người da trắng khác là "English". Xưa kia quê họ ở Thụy Sĩ và Đức dưới chân núi Alps, bị kỳ thị nên bơ Âu Châu di trú sang Hoa Kỳ. Hiện nay Holmes County, Ohio là nơi có người Amish đông nhất trên Thế Giới. Tuy nhiên những vùng lân cận khác như Pennsylvania, Indiana và Canada cũng có dân Amish.

people_007.jpg image by bonsai_bhuynh  people_010.jpg image by bonsai_bhuynh   people_034.jpg image by bonsai_bhuynh   people_022.jpg image by bonsai_bhuynh

Đàn bà Amish thường búi tóc, đội cái nón vải, mặc áo dài màu đạm che đến chân và dùng vớ cotton. Đàn ông Amish đội nón đen, chỉ bắt đầu để râu quai nón sau khi lập gia đ́nh, nhưng không có râu "mép" v́ cho rằng đó là cách để nói dối với trời... Trẻ con Amish chỉ học đến lớp 8 trong một trường dưới cùng một gian pḥng. Thường các em phải ra giúp việc đồng án trong mùa gặt hái. Phương tiện giao thông là xe ngựa, xe ḅ và xe đạp. Họ không dùng xe hơi!

people_006.jpg image by bonsai_bhuynh

Như hàng tre xanh gần làng Việt Nam xưa kia, khi ta đi đến làng mạc có người Amish, những cái Barns (nhà kho) khổng lồ và những chuỗi dây phơi quần áo khó có thề bỏ qua được. Người Amish cần barns để giữ gia cầm trong mùa lạnh và những nông cụ khác. Họ thường sống trên vùng có đồi cỏ như bên Âu Châu. Người Amish chú trọng về nghề nông, chế tạo bàn ghế bằng gỗ, chăn nuôi, nhất là nghề làm cheese... Cuộc sống theo nguyên tắc không vụ lợi, không hận thù cho nên không tham gia trong quân đội

amishcountyride_008.jpg horse buggy image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_014.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_007.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_022.jpg image by bonsai_bhuynh

Vào tuổi 16, giới trẻ phải trải qua một giai đoạn thử thách gọi là "rumspringa" cho đến lúc baptism (lễ rửa tội hay qui y) mới được chính thức nhận vào xă hội Amish. "Rumspringa" là giai đoạn sống tự giác để khám phá ra chân lư của cuộc đời theo tín điều Amish. Trong giai đoạn nầy nhiều thiếu niên dễ bị xa ngă v́ không có ai kềm chế chỉ dẫn. Nếu đến tuổi thành nhân mà chưa "giác ngộ" th́ họ sẽ bị trừng phạt qua "shunning" - tức là bị "tẩy chay" ra khỏi xă hội Amish.

amishcountyride_031.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_032.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_029.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_030.jpg image by bonsai_bhuynh

Gần đây họ bắt đầu đổi mới một tí, thỉnh thoảng có làm đồ thủ công để bán cho du khách đến thăm viếng. Có một số người Amish mở quán ăn. Nghề nầy hiện nay rất thịnh hành. Gần nơi tôi ở có một Restaurant gọi là "Deutch Kitchen" do người Mennonites (một chi phái khác của Amish) kinh doanh. Quán nầy đắc khách nhất là vào buổi sáng thứ bảy mỗi tuần. Đó là lúc dân chạy xe đạp chúng tôi đến ăn sáng. Người service chạy bàn là những "trinh nữ" mỹ miều...Có lẽ v́ thế mà khách biết rồi th́ khó có thể nhịn ăn sáng ở nơi đây được. Chúng tôi thường để lại tiền "tips" khá lớn để giúp mấy "cháu" đi học sau ngày làm việc cuối tuần!

amishcountyride_012.jpg amish man at work image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_023.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_024.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_020.jpg image by bonsai_bhuynh

Thủ đô của Amish Country ở Ohio là Millersburg - đây là một trong "Amish Bác Cảnh" mà du khach thường hay ghe viếng khi có dịp di du lịch đến xứ nầy. Những nơi khác là Berlin, Walnut Creek, Cham, Mt. Hope, Fredericksburg, Winesburg và Sugarcreek trăi dài từ Tây sang Đông.

amishcountyride_035.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_036.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_037.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_038.jpg image by bonsai_bhuynh

 

amishcountyride_039.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_041.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_042.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_043.jpg image by bonsai_bhuynh

Nơi đây có một Victorian House Museum, một Antique Mall, hai sân đánh golf, vài tiệm bán bàn ghế gỗ oak, đồ kỷ niệm, restaurants, và một tiệm bán vải Quilt rất đẹp và đắc giá cho dân quí phái có tiền đến mua. Nếu ai hảo ngọt th́ phải ghé qua thăm tiệm "Coblentz Chocolates". C̣n tôi th́ tôi ghé xưởng làm cheese Guggisberg gần Charm để có thể ăn thử vài miếng cheese quảng cáo khỏi tốn tiền! Nếu bạn đến đây bằng xe hơi, lỡ xài hết tiền th́ có thể mướn xe ngựa về nhưng chắc cũng mất rất nhiều th́ giờ v́ không có xe autobus. Thôi th́ đi thử xe ngựa Amish một lần cho biết ở Schrock's Amish Farm rồi dạo phố Little Switzerland trong làng Sugarcreek.

amishcountyride_001.jpg image by bonsai_bhuynh   IMG_0076.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_003.jpg image by bonsai_bhuynh

Phần tôi v́ đến nơi đây bằng xe đạp nên phải quay về bằng xe đạp qua nhiều cái dốc cao tắt thở trên đoạn đường “Aller-retour” gần 100 km...Nhưng mà đó là cái vui của nghề chơi nên chẳng có ǵ phải lo hết.....

 

amishcountyride_009.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_004.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_005.jpg vistas along the ride image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_006.jpg image by bonsai_bhuynh

 

amishcountyride_013.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_010.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_011.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_015.jpg image by bonsai_bhuynh

 

amishcountyride_016.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_017.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_018.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_019.jpg image by bonsai_bhuynh

 

amishcountyride_026.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_025.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_044.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_021.jpg image by bonsai_bhuynh

 

amishcountyride_027.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_028.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_033.jpg image by bonsai_bhuynh   amishcountyride_034.jpg image by bonsai_bhuynh

 

(   để xem slideshow)

 

* Anh Huỳnh Văn Ba (67, Meisei - Tokyokyouikudai - Todai) không những là một nhiếp ảnh gia trong gia đ́nh Exryu, anh Ba c̣n là vận động viên về leo núi, xe đạp và nuôi bonsai. Anh Ba và anh Vơ Văn Thành (68, Nodai) đă từng dùng xem đạp đi khắp nước Nhật và xuyên lục địa Hoa Kỳ. Qua những lần đi này anh Ba đă có nhiều tác phẩm h́nh ảnh khắp nơi. Anh H.V. Ba hiện đang làm việc và sinh sống tại Ohio.

Cảm tưởng xin gởi về