Chuyến Đông-dzu lần thứ 44

第44回ホッキング・ヒルズ州立公園のウィンターハイク(冬遊)写真集

Huỳnh Văn Ba - Exryu USA  (*)

Mỗi năm, vào ngày thứ bảy, tuần lễ thứ 3 của tháng Giêng, dân hành-cước nhiệt t́nh (enthusiastic hikers) vùng Midwest của Hoa Kỳ lại một lần nữa đỗ về công-viên tiểu bang (state park/s.p.) Hocking Hills đề làm một cuộc diễn hành mùa đông – hay "Đông-dzu " (冬遊**/winter hike) dài gần 10 cây số (6 miles). Chuyến đi năm nay (2009) rơi vào ngày 17 tháng Giêng và là chuyến "Đông-dzu " (冬遊) thứ 44 của ban tổ chức do chính phủ tiểu bang tài trợ. Thuờng số người tham dự từ 4 đến 6 ngh́n người, già có trẻ có, tài tử giai nhân, không phân biệt giai cấp!

09hockinghike021_1.jpg near oldman cave image by bonsai_bhuynh

 

09hockinghike012.jpg great horn owl image by bonsai_bhuynh          09hockinghike100.jpg image by bonsai_bhuynh

 

09hockinghike032.jpg image by bonsai_bhuynh          09hockinghike053.jpg upper falls of oldman cave image by bonsai_bhuynh          09hockinghike057_1.jpg near old man's cave image by bonsai_bhuynh          09hockinghike082.jpg image by bonsai_bhuynh

Năm nay trời băng giá hơn mọi năm. Một tuần trước "D-day" (ngày khởi hành), mỗi đêm hàn thử biểu tuột xuống hơn 25 độ C âm (-25'C) và ban ngày chẳng lên khỏi 10 độ âm (như ta thấy cái cảnh run rẩy 3 ngày sau đó ở Washington DC lúc ông Obama làm lễ tấn phong lên chức tổng thống - Đấy c̣n ấm hơn Ohio nhiều!).

09hockinghike109.jpg image by bonsai_bhuynh          09hockinghike123.jpg image by bonsai_bhuynh          09hockinghike128.jpg 44 th winter hike image by bonsai_bhuynh          09hockinghike130.jpg hiking trails image by bonsai_bhuynh

Buổi sáng ngày D-day, chúng tôi lái xe đến khởi điểm "Old man’s Cave" cách Columbus khoảng 120 km gần 9 giờ sáng. Năm nay bầu trời rất tốt và quang đăng. Sau khi nhảy nhún hâm ấm cơ thể 5-10 phút, chúng tôi cất bước lên đuờng ở một nhiệt đô gần 20 độ âm C (hay gần 0 độ F). Đường đi hơi trơn trợt v́ có tuyết và băng phủ. Đa số người "hành giả" đều mang theo cây gậy "walking stick" để giúp thêm phần vững chắc cho bước đi. Trong đó có người trang điểm cây gậy "chiến" của ḿnh với những “medallions” như chiến lợi phẩm. Và trên chiếc áo dầu dăi phong sương họ thường dán lên những miếng "Souvenir patches" như là những "lá bùa" kỷ niệm về những nơi đă từng “chinh phục” để phô trương cho sự từng trăi của ḿnh.

09hockinghike133.jpg image by bonsai_bhuynh          09hockinghike137.jpg Old man cave image by bonsai_bhuynh          09hockinghike141.jpg image by bonsai_bhuynh          09hockinghike159.jpg near Rose lake image by bonsai_bhuynh

 

09hockinghike179.jpg frozen Cedar Falls image by bonsai_bhuynh          09hockinghike191.jpg Cedar falls image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_030.jpg oldman cave - winter image by bonsai_bhuynh          09hockinghike239.jpg conkles hollow image by bonsai_bhuynh

Cuộc hành tŕnh nầy, v́ là đường rừng phải băng qua thung lũng và đồi thấp, thường mất khoảng 5 tiếng đồng hồ để hoàn tất chuyến đi. Giữa đường có một trạm nghỉ chân ngoài trời với nhóm lửa than hồng để hâm ấm chân tay. Sau khi đi qua thác nuớc Cedar Falls, nơi đây mọi người được đăi ăn một tô súp đậu nóng hổi cùng với một ly "chó-có-lát" đậm đà. Xong rồi th́ phải tiếp tục lên đường "lết" về đến trạm cuối cùng là "Ash cave" dù rằng có mệt đến mấy đi nữa. Nơi đây xe bus sẽ đưa mọi người trở về điểm khởi hành gần băi đậu xe trước khi giải tán. Nhóm hành giả trở về đến Ash Cave cuối cùng sẽ được tặng cái bánh "c̣ng" donut để an ủi và khích lệ cho năm tới. Mọi người đều vui vẽ măn nguyện sau 1 cuộc hành tŕnh đổ mồ hôi “lạnh”!

09hockinghike253.jpg frozen water falls image by bonsai_bhuynh          09hockinghike264.jpg frozen waterfalls image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_011.jpg upper falls/oldman cave image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_020.jpg near old man cave image by bonsai_bhuynh

Để giúp vui cho khách phương xa đến tham dự, chiều ngày hôm trước của cuộc "Đông-dzu" có đốt lửa trại và buổi tiệc tiếp tân ở nhà khách lớn (lodge). Gần cái cḥi "cabin" của công viên nầy, “naturalists” cho trưng bày những con chim mèo, chim ưng, diều hâu và da của thú vật đang sống trong vùng nầy.

09hocking-2ndhike_098.jpg ash cave image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_101.jpg ice cone image by bonsai_bhuynh        09hocking-2ndhike_119.jpg ash cave of Hocking hills s.p. image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_058.jpg ash cave image by bonsai_bhuynh

Đây là chuyến đi thứ 6 của tôi. Năm nay nhờ trời "quá lạnh", tôi rất là sung sướng v́ biết rằng đây là cơ hội ít có để chiêm ngưỡng cái đẹp của một ngày Đông. Cảnh vật vùng nầy tuy đẹp cả 4 mùa, nhưng đối với tôi cảnh "Đông" là cảnh huyền-bí tuyệt-vời nhất. Với những cây bị bộc tuyết và băng như "Juhyo" (樹氷), cái thác nước đông đặc lại như những tảng cẩm thạch trắng, và những trụ nuớc giống như trụ thạch nhũ bằng pha lê hay cái đèn "chandelier" thủy tinh chốp nhoáng dưới ánh sáng mặt trời, nh́n măi chẳng chán… Trong đó có cái hang gần Conkles Hollow ẩn giấu nhiều băng đá. Khi bước vào nơi đó nguời ta có cảm giác như đi lạc vào cái động pha lê “Crystal” trên hành tinh “Krypton” của Superman (phim do Christopher Reeve đóng - 1978).

09hocking-2ndhike_120.jpg ash cave image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_130.jpg image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_135.jpg image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_138.jpg ash cave image by bonsai_bhuynh

Khoảng 350 triệu năm trước đây, vùng nầy là một vịnh biển cạn. Qua sự thăng trầm của địa tầng, đất cát trầm tích tạo nên "sandstone" (sa thạch) được đội lên thành đồi và núi. Với lớp giữa mềm hơn lớp địa tầng ở trên và dưới, nước mưa thẩm thấu qua mạch đá tạo ra hang và động. Xong rồi tuyết và băng-hà cạo gọt sườn núi làm sụp đổ vách đá. V́ thế ta mới có những vực sâu cùng với hang hơm khổng lồ như Old man’s Cave và Ash Cave ngày nay ở Hocking Hills S.P.

09hocking-2ndhike_140.jpg image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_141.jpg image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_150.jpg image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_059.jpg bridge on trails image by bonsai_bhuynh

Người da đỏ đă có mặt ở vùng nầy hơn 7000 năm truớc. Nhóm dân Wyandot, Delaware và Shawnee từng đi lại và chiếm đóng vùng nầy. Đến thế kỹ thứ 18, khi người da trắng bắt đầu về định cư ở Logan gần đấy, những hang động của Hocking Hills đă từng là ổ đề kháng và ẩn trốn cho dân da đỏ, như hang Pác Bó của Việt Nam hay hang Tora Bora của Á Phú Hăn.

Ngày nay du khách đến Hocking Hills thường ghé sang thăm động Old Man’s Cave, động Ash Cave, thác nuớc Cedar Falls, căn nhà đá Rock House, khe Conkles Hollow và khe Cantwell Cliffs. Vùng nầy vào mùa mưa có rất nhiều thác nước to hoặc nhỏ. Trên nóc của động bán nguyệt Ash Cave là một thác nước con rơi xuống khoảng 3-40 m. Mùa đông khi hàn thử biểu liên tục giữ ở mức dưới 20 độ âm nhiều ngày, nước nhỏ xuống tạo thành một tảng nước đá h́nh nón, h́nh con ốc, có lúc trông giống như núi Phú Sĩ bị tuyết phủ. Cảnh thật là lạ mắt!

09hocking-2ndhike_061.jpg image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_063.jpg image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_072.jpg image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_066.jpg image by bonsai_bhuynh

Hocking Hills có nhiều đường ṃn (trails) cho khách hành-cước vợt chân, tất cả khoảng 25 miles hay gần 40 km. Những trails nầy cũng thuộc vào hệ thống Buckeye Trails kéo dài đến 1450 miles (2330 km) đi xuyên qua toàn tiểu bang Ohio.

"Winter hike" là một môn thể thao mùa đông của dân xứ lạnh, như cross-country skiing (truợt tuyết) hay "snow shoeing". Đó cũng là một bộ-loại của "Volksport" và được dân Ohio ái mộ vô cùng.

09hocking-2ndhike_082.jpg around ash cave image by bonsai_bhuynh          09hockinghike222.jpg image by bonsai_bhuynh          09hockinghike106.jpg image by bonsai_bhuynh

Trong lịch sử của cuộc "Đông-dzu " (冬遊) nầy, có mấy lần thời tiết rất khắc nghiệt. Năm 1978, toàn bộ Ohio bị một trận băo tuyết "Blizzard" khủng khiếp, đường giao thông bế tắc. Thế mà ngày hôm đó có đến 70 "trự" đến tŕnh diện ở điểm khởi hành như những bóng ma Yeti (người tuyết) của Hy Mă Lập Sơn. Đây quả là "70 Đông-dzu Hành giả Bồ tát " (冬遊行者菩薩) thứ thiệt của Ohio rồi!

Đường ṃn cho chuyến đi "Đông-dzu " (冬遊) nầy c̣n mang tên là "Grandma Gatewood Trail" . Năm 1958, ở tuổi 71, cụ bà Emma Gatewood đă đi hành cước "solo" trên đường rừng Appalachian Trail từ Maine đến Georgia. Năm 1959, bà lại đi suốt từ Missouri đến Oregon một khoảng đường ước lượng là 2000 miles (xa hơn khoảng đường từ Ba Tri ra Huế do ông già Ba Tri của quê tôi đi ngày xưa). Năm 1960 và 63, cụ lại đi "solo" lần nữa trên Appalachian Trail, khoảng giữa cụ dành cho vùng quê Ohio, trong đó có Hocking Hills và đi măi cho đến khi chết ở tuổi 85 - vào năm 1973.

09hocking-2ndhike_037.jpg the trails from upper falls image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_042.jpg image by bonsai_bhuynh     09hocking-2ndhike_104.jpg ice cone near ash ca image by bonsai_bhuynh     09hocking-2ndhike_095.jpg ice cone under ash cave water falls image by bonsai_bhuynh          09hocking-2ndhike_043.jpg image by bonsai_bhuynh

Ngày nay có người bảo là đường ṃn vùng Hocking Hills có "ma". Đối với tôi, chuyện ma chắc có "thiệt" và tôi rất "thích" ma. V́ thế, khi lên đường hành cước tôi lúc nào cũng muốn gặp "ma". Người Tây Phương cũng thế thôi. Họ có ngày lễ "ma" vào tháng 10 mỗi năm. Xuất xứ của lễ nầy tôi không biết rơ. Có phải ở Nga hay không v́ nghe nói ngày xưa dân Nga chết oan rất nhiều vào dạo đó để làm cách mạng rồi sau nầy lại bỏ đi?

09hocking-2ndhike_151.jpg image by bonsai_bhuynh

Trên đường ṃn của "Grandma Gatewood ", vào mùa Xuân tôi thường thấy đóa hoa "Snow Trillium" trắng như tuyết nở 2 bên đường làm cho tôi phải dừng chân đôi lúc để chiêm ngưỡng cái đẹp. Vào mùa Hạ có con chim đen-cánh-đỏ (Red-winged black bird) thường đón đường và bay theo kêu ghẹo người hành giả với tiếng hót từa tựa như là "Sư-tiếu-huỳnh"*. Tiếng hót của con chim nầy làm cho tôi tỉnh giấc "mơ" ngày (day dream!) v́ cái nóng của thời tiết. Đến mùa Thu, những chiếc lá "Maples" vàng đỏ lót đường cho bước chân tôi đi được êm nhẹ hay kêu gào khi tôi nặng bước. Và vào mùa đông, những trụ băng "Tsurara" (氷柱)như những ngón tay âm thầm chỉ đường cho tôi đi về đến nơi đến chốn kẽo lạc đường th́ nguy lắm...Đối với tối, những điều trên là chứng minh cho sự hiện diện của Emma, của "ma" bà đấy thôi. Chắc bạn cũng đồng ư với tôi chớ? - Naruhodo!

Nhàn-Sĩ Huỳnh Văn Ba

---------

*Con chim "Red winged black bird" là loài chim "di-trú"(migrant bird). Vào mùa hè chim nầy thuờng có mặt ở vùng Bắc Mỹ như Ohio. Loài chim nầy có tính bảo vệ "không phận" (territorial) rất mănh liệt. Khi ai đến gần tổ, chim trống thường phản kháng bằng cách bay xung-kích và kêu gào giống như tên người Mỹ "Steven".

 

 

第44回ホッキング・ヒルズ州立公園のウィンターハイク(冬遊)写真集

今年は一月に入ってからずっと寒い日が続いていた。

十七日、土曜日、朝八時から、ホッキング・ヒルズのOld man’s Cave の駐車場に五千人あまりの人間が次から次と車で到着し、休憩もせずにすぐにハイキング・トレイルへと向かって消えた。

連日の平均気温が零下20度のためハイキング・トレイルの一面は雪で覆われ、あちこちに氷がはっていた。Old man’s Caveあたりの滝は凍りつき、まるで白いマーブルのようだった。

このハイキング・イベントはオハイオ州政府のスポンサーで毎年一月の第三土曜日に行われる。ミッドウェスト地方の一番人気のウィンター・ハイクだ。

ハイキング・コースは全部で六マイル(10キロ)。途中Cedar Fallsの滝近くに休憩所があり、熱いビーンスープとホットチョコレートを無料でご馳走になった。

終点のAsh Caveではバスが待っていて出発地のOld man’s Caveへ運んでくれる。

参加者はウィンタースポーツを愛する者、そして冬景色の魅力に誘われる者が多い。

ホッキング・ヒルズ一帯はアパラチア山脈の外縁に当たる地域であり、美しい峡谷が多い。

グランド・サークルでも知られている露出した堆積岩の層は、地球の神秘的な歴史を私達に伝えてくれる。このホッキング・ヒルズの岩壁も堆積岩の仲間だ。

ホッキング・ヒルズの砂岩構成は、柔らかい中間層と硬い上下層になっており、Ash Cave、Old Man's Cave、Cantwell Cliffsなどは、柔らかい中間層が削り取られたため奥まった洞窟になっている

 

 

* Anh Huỳnh Văn Ba (67, Meisei - Tokyokyouikudai - Todai) không những là một nhiếp ảnh gia trong gia đ́nh Exryu, anh Ba c̣n là vận động viên về leo núi, xe đạp và nuôi bonsai. Anh Ba và anh Vơ Văn Thành (68, Nodai) đă từng dùng xem đạp đi khắp nước Nhật và xuyên lục địa Hoa Kỳ. Qua những lần đi này anh Ba đă có nhiều tác phẩm h́nh ảnh khắp nơi. Anh H.V. Ba hiện đang làm việc và sinh sống tại Ohio.

Cảm tưởng xin gởi về bahuynh@hotmail.com