Chuyến thăm Sequoia v Kings Canyon National Park

Huỳnh Văn Ba - Exryu USA  (*)

H năm 2008, ti c dịp đi thăm viếng Sequoia v Kings Canyon National Park (N.P.). Đy l 2 cng vin lớn được nhập lại để quản l chung vo năm 1943 cng với vi cng vin khc như l Kern Canyon (1926) v Mineral King (1978).

cali-0.gif sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh

Sequoia v Kings Cayon N.P. nằm về pha Đng của tiểu bang California, pha Ty của Death Valley N.P. v pha Nam của Yosemite N.P. Để đi đến N.P. nầy ti dng đường state-route 99 sau khi rời vng Bay/San Jose, rồi tm ng tẽ qua đường 198, băng sang Visalia. Đy l cch vo pha Nam (thay v đường 180 pha Bắc đi qua Fresno cho chuyến về) của cng vin Sequoia N.P. Con đường 198 sẽ dẫn ta ln miền sơn-cước Sierra qua một thung lũng nắng chy của vng San Joaquin với nhiều "ranchos" v vườn cy ăn tri. Nơi đy ti đ gặp được một ngư-nữ ging trần đang ngm mnh dưới suối nước cạn của nguồn sng Kaweah gần lng Three Rivers

california-08_072.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh

(xin click vo link để xem ảnh).

Sau vi pht nghỉ chn ngắn ngủi, ti tiếp tục chuyến hnh-trnh solo mang theo mối nhung nhớ nng tin tắm suối trong lng. Đường vo Sequoia N.P. cng chạy cng ln cao, chẳng mấy pht m đ leo đến cửa vo Park ở Ash Mountain (cao điểm 518 m). Từ đy đường 198 đổ vo đường Generals Highway (xa-lộ của Đại Tướng), mỗi khc quanh cua l mỗi nấc "thang" ln trời. Chỉ chạy c vi kilomet m đ ln đến cao điểm 1000 mt, rồi 2000 mt, lm cho người li xe phải chng mặt.

california-08_213.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh          california-08_208a.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh          california-08_202a.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh

Từ nơi đy những cụm rừng cy Giant Sequoia như những người khổng lồ sẽ đn cho khch viếng thăm. Ti bỗng tự hỏi: "cy nhn ta hay ta nhn cy, ai t m hơn ai?- Biết đu trn rừng kia c loi cy yu-tinh như qui nhn khổng lồ "Ent" của Tolkien (trong film "The Lord of the Rings"), cy sẽ bảo rằng: "Nầy bọn người t hon kia, sao cả gang ln chốn nầy tm ta?". . . .

california-08_235.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh     california-08_238.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh     california-08_311.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh     california-08_252.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh

Trước khi đến lng Wuksachi, ti gh thăm "Đại-tướng" Sherman (tn của một danh tướng trong thời chiến tranh Nam Bắc/William Tecumseh Sherman). Đại-tướng Sherman sinh trước cha Jesus, năm nay đ trn 2200 tuổi, đầu đứng "đụng my" với chiều cao l 275 feet (83.3 m), vng đai gần mặt đất l 103 feet (~31 m) v c khối lượng ước khoảng 1385 tấn. Cy cổ thụ nầy nằm trong khu rừng Giant Forest của Sequoia N.P. v l cy to nhất cn đang sống trn tri đất nầy. Loi cy Giant Sequoia chỉ sinh thực trn sường ni pha Ty của dy trường sơn Sierra Nevada ở một cao độ khoảng 5000 đến 7000 feet.

california-08_372.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh          california-08_374.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh

Đi về hướng Bắc của Generals Highway ta sẽ bước vo Kings Canyon N.P., đy l một cng vin quốc gia được thiết lập ra để tiếp tục bảo vệ loi đại-mộc độc đo của cỏi đời nầy. Chnh nơi đy cy Giant Sequoia mang tn Đại-tướng Grant (General Grant tree) đang vương mnh đọ sức với Đại-tướng Sherman, đ được phong chức l cy Ging Sinh Quốc Gia (Nation's Christmas Tree) cũng đồng thời l ngi Thnh-Điện Quốc Gia (National Shrine) của Mỹ.

   california-08_377.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh          california-08_396.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh          california-08_381.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh          california-08_383.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh

Về khoa học thực vật, cy Giant Sequoia c tn l "Sequoiadendron giganteum", với dng đồ sộ, thường được gọi l "Sierra redwood" v chỉ được tm thấy ở vng Sierra m thi. Coast redwood hay California redwood (Sequoia sempervirens) l một loi cy khc, thường sống ở dọc biển Thi Binh Dương vng Bắc California như l trong Big Basin Redwood State Park hay Muir Woods National Monument gần San Francisco, v.v. Ở bn Nhật c loi cy cng họ l cy Sugi (cy Sam/Cryptomeria) cũng sống trn 2000 năm thường được trồng ở gần thần cung hoặc cha. Coast Redwood c tuổi thọ khoảng 2000 năm so với 3200 năm cho cy Giant Sequoia. Về kch thước, cy Coast redwood cao hơn (đến 367.8 feet/123 m) nhưng ốm v nhẹ hơn cy trước, v thế khng mang danh l khổng-lồ như chng kia. Hạt của Coast redwood bằng hạt tri c tomat cn hạt của Giant sequoia nhỏ hơn, bằng hạt yến mạch (oat) với cnh bo mỏng. Cả 2 loi sequoia đều sống rất dzai v lửa v su bọ chẳng c thể giết chết loi cy nầy, tiếp tục sống mi cho đến ngy bị gi bo đnh ng m thi. Một l do khc gip loi giant sequoia sống st đến ngy nay l v gỗ cy rất dn, khi bị cưa ng thường bể vỡ như gạch đỏ. V thế gi trị thương mại cho gỗ nầy rất l thấp km v t c chỗ dng, thường chỉ để lm hng ro l cao lắm.

california-08_519.jpg image by bonsai_bhuynh     california-08_575.jpg image by bonsai_bhuynh      california-08_574.jpg image by bonsai_bhuynh     california-08_530a.jpg image by bonsai_bhuynh

Đi qua những rừng sequoia theo dấu chn của John Muir* l những vực thẩm, c nơi su đến hng trăm mt. V thế mới mang tn l "Vực của đấng Vua Cha" (Kings Canyon) chăng?. Xung quanh đy l những tri ni cao, trong đ c ni Whitney đến 4418 m (vs. 3776 m cho ni Ph Sĩ), l ngọn ni cao nhất Bắc Mỹ ngoi Alaska, nằm pha cực đng của Sequoia N.P. Nhn những dy ni cao hay l những thung lũng su thẩm từ Panoramic Point, từ Junction View hay l từ Yucca Point, đứng trước ci đẹp hng vĩ của tạo ha, ci cảm nhận rằng: "con người sao nhỏ b qu " thực l kh qun.

california-08_471.jpg image by bonsai_bhuynh          california-08_472.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh          california-08_480.jpg sequoia kings canyon N.P. image by bonsai_bhuynh          california-08_496.jpg image by bonsai_bhuynh

Trong cng vin quốc lập nầy ti đ gh qua thc nước "Grizzly falls", thc nước "Roaring River falls", hồ "Hume" xanh biếc, động "Boyden" c đ qu v thạch nhũ, "tunnel rock", "Hospital Rock", con sng "King River" c nhiều tảng đ to, hay bi cỏ v hoa dại "Zumwalt meadow" để chụp ảnh. Trong một đm nghỉ chn solo ở motel đơn sơ do một lo yakuza mang đầy ba qui irezumi(tattoos) trn mnh lm chủ giữa đường - một nơi hẻo lnh chẳng c lng mạc xm người, dưới nh sng mập mờ của ngn sao lc trăng đi vắng, v nhịn đi cả suốt đm thu v tm khng ra tiệm ăn buổi chiều ngy trước, ti ng xuống ngủ say m rồi trong giấc mơ thấy như mnh đang đi lạc vo một thế giới yu ma, dưới bng của những người khổng lồ "Ents" của Tolkien.. . . .

california-08_578.jpg image by bonsai_bhuynh          california-08_587.jpg image by bonsai_bhuynh          california-08_592.jpg image by bonsai_bhuynh

Như nhiều chuyến đi trong qua khứ, ti lc no cũng tiếc nuối l cuộc hnh trnh sao m ngắn ngủi qu, hối hả qu v c nhiều điều nhiều nơi ti muốn thấy muốn gh thăm trn khoảng đường đời lang bạt kỳ hồ. Nhưng rồi ti lại tự nhủ rằng: "Biết đu ci chưa đạt được của chuyến đi nầy l ci "duyn thc đẫy" hứa hẹn cho chuyến đi trong tương lai?. Rồi c ngy no đ ti sẽ trở lại nơi đy để nối tiếp cuộc hnh trnh ". Bỗng ti lại chợt nhớ: " mnh phải đi qua đường số 198 vo cng vin Sequoia pha Nam nhe, biềt đu nng tin ngư-nữ năm xưa sẽ đứng chờ ta bn bờ suối của nguồn sng Kaweah trong vắt ấy". Ci ước mơ nhỏ b gin dị như thế lm cho ti sung sướng trong lng... - Naruhodo!

Mời xem thm nguyn tập hnh :

Sequoia v Kings Canyon National Park

--------

*Đọc thm về John Muir: xin click vo Chuyện John Muir

 

 

* Anh Huỳnh Văn Ba (67, Meisei - Tokyokyouikudai - Todai) khng những l một nhiếp ảnh gia trong gia đnh Exryu, anh Ba cn l vận động vin về leo ni, xe đạp v nui bonsai. Anh Ba v anh V Văn Thnh (68, Nodai) đ từng dng xem đạp đi khắp nước Nhật v xuyn lục địa Hoa Kỳ. Qua những lần đi ny anh Ba đ c nhiều tc phẩm hnh ảnh khắp nơi. Anh H.V. Ba hiện đang lm việc v sinh sống tại Ohio.

Cảm tưởng xin gởi về