Những kỷ niệm của chuyến du lịch Châu Âu

Ngô Khôn Trí (Exryu Canada)

Cuối tháng 7/2013 vừa qua, lần đầu tiên gia đ́nh tôi đi du lịch châu Âu (Pháp, Bỉ, Tây Ban Nha). Một kỷ niệm thật vui, thật đẹp, có nhiều ư nghĩa nhất trong cuộc sống gia đ́nh chúng tôi. Món quà này đến sớm bất ngờ ngoài dự định của chúng tôi nhờ số tiền rút thăm trúng thưởng ở chỗ làm của vợ tôi,Tuổi đời càng cao, trí nhớ càng suy giảm, sợ để lâu sẽ quên nên tôi cố gắng ghi lại những kỷ niệm đẹp c̣n đọng lại trong ḷng hầu chia xẻ với gia đ́nh và bạn bè thân thuộc.

Hai tuần lễ đi thăm 3 thành phố Paris, Brussels và Barcelona. Mỗi ngày chúng tôi rời khách sạn khoảng 9 giờ sáng, dùng xe điện ngầm và đi bộ viếng thăm 2 hoặc 3 đia điểm thắng cảnh nỗi tiếng của mỗi nơi măi cho đến 8, 9 giờ tối mới trở về khách sạn.

Tại Paris chúng tôi đă thăm quan : Cathedrale de Notre Dame, Basilique du Sacre-Cœur, Jardin du Luxembourg, Palais du Louvre, Eiffel Tower, Arc de Triomphe, Champs Elysees & Grands Boulevards, Palais Garnier opera house, Galeries Lafayette, Chateau de Versailles, Pont d'amour, Place d'Italie & Chinatown.

Phải nh́n nhận ở Paris có nhiều danh lam thắng cảnh, những công tŕnh lịch sử thật vĩ đại. Tôi thích nhất bảo tàng Louvre, nghe nói có trên 2 triệu người viếng thăm mỗi năm, là nơi thu hút nhất thế giới. Nếu bạn là người thích ăn bánh th́ nên thưởng thức 1 lần cho biết bánh ngọt có tên là "infiniment vanille" ở tiệm bánh nổi tiếng "Pierre Hermé" trong khu Saint Germain, hay bánh " Saint-Honoré" ở tiệm "La Duré" nổi tiếng tại Champs Elysées, giá tuy hơi đắt 10 Euro cho 1 bánh nhưng bảo đảm ăn nhớ đời. Trong thời gian chúng tôi đang ở Paris đài truyền h́nh Pháp cũng khen tiệm bánh Pierre Hermé là hạng nhất. Ngoài ra, quán ăn Le Comptoir ở St.Germain và quán Pied de cochon ở Halles rất ngon, muốn ăn phải đi sớm để khỏi xếp hàng.

Trên đường đi bộ đến nhà thờ Notre Dame, chúng tôi dừng chân tại cầu Pont d’amour (Pont des Arts) khá lâu, nơi đây chỉ là 1 chiếc cầu nhỏ bắt ngang ḍng sông Seine, trông rất nặng nề nhưng mang nét t́nh tứ lăng mạn bởi có nhiều cặp t́nh nhân khắp thế giới về đấy móc ổ khóa vào thân cầu rồi quẳng ch́a khóa xuống ḍng sông Seine để ghi nhớ những lời thề ước yêu nhau trọn đời. Con gái tôi có hỏi : « Ba Má có muốn móc 1 ổ khóa vào đây không? ». Vợ tôi trả lời : « Ba Má đă làm ở Nhật rồi ».

Chiếc cầu t́nh yêu ở Paris

Một ngày sau khi đến Paris, chúng tôi dùng xe điện từ Paris khởi hành lúc 6 giờ sáng để đến thành phố Brussels nước Bỉ, viếng thăm Grand -Palace & Ilot sacré, Parc du Cinquantenaire, rồi trở về Paris vào 11 giờ khuya cùng ngày.

Grand-Palace ở Brussels

Trong khu phố gần Grand-Palace có quán café Mokafé bán bánh gaufres (100% bruxellois) rất ngon, giá 3 Euro/ bánh trong khi giá ở nơi khác chỉ là 1 Euro. Con trai tôi nói theo như trong sách hướng dẫn du lịch th́ đây là quán có bánh gaufres ngon nhất. Chúng tôi cũng đă vào tiệm chocolat nguyên thủy nổi tiếng, có tên là Neuhaus. Caprice và Tentation là 2 cục kẹo chocolat có mùi vị thơm ngon nhất, tiệm luôn có nhiều du khách đến mua và chụp h́nh lưu niệm.

Cũng gần khu Grand-Palace, có 1bức tượng nguyên thủy h́nh câu bé đứng tiểu (Manneken Pis, tiếng Pháp là le Petit Julien), một điểm nổi tiếng ở Brussels, là 1 bức tượng điêu khắc kiêm đài phun nước nhỏ bằng đồng nằm ở 1 góc đường, diễn tả một chú bé trần truồng đi tiểu vào bồn nước của đài phun, được xây dựng vào năm 1618. Gần đó cũng có một tượng đứa bé gái ngồi tiểu (Jeanneke Pis) mà rất ít người biết đến. Thành phố Brussels rất sạch sẽ, sang trọng và thanh b́nh giống như thủ đô Ottawa của Canada. Tại đây người ta sử dụng 2 ngôn ngữ chính là tiếng Pháp và tiếng Hà Lan.

Một tuần sau, chúng tôi lấy máy bay từ phi trường nội đia Orly đi Barcelona, nơi đây không khí dễ thở hơn ở Paris v́ tất cả xe điện đều có gắn máy lạnh, đường sá sạch sẽ nhờ người dân không vứt thuốc lá bừa băi như ở Paris. Chúng tôi đă thăm quan: Sagrada Familia, Pedrera, Casa Batllo, Cathédrale, L'esglesia de Santa Maria del Mar, Rambla, Christopher Columbus, Le Marché de la Boqueria, Parc Guell, Musée National d'Art de Catalogne, Montserrat,...

Tuy không có nhiều bức tượng nhân vật lịch sử , kích thước nhỏ và không lộng lẫy bằng những tượng đài ở Paris nhưng thánh đường Sagrada Familia, ṭa nhà Pedrea, Casa Batllo, Parc Guell của nhà kiến trúc nỗi tiếng Antoni Gaudi (1852–1926) đă làm cho du khách nhiều sự ngạc nhiên và khâm phục, 1 nghệ thuật thật khác lạ với lối kiến trúc độc đáo hầu như không có đường thẳng, đầy sáng tạo và đầy tính toán tỉ mỉ, là một trong những điểm du lịch hấp dẫn nhất của Barcelona và là một biểu tượng của nước Tây Ban Nha.

Thánh đường Sagrada Familia (xây dựng từ năm1882 dự định hoàn tất vào năm 2030)

Trong chơ Boqueria, gần khu sầm uất vui nhộn Rambla có quán ăn có cùng tên là Bar Boqueria, đồ ăn rất ngon, đặc biệt là đồ biển.Trong khu phố cổ gần khu Rambla có 1 tiệm nhỏ bán bánh churros do 1 cặp vợ chồng già đứng bán, ông chồng chiên, bà vợ bán, bánh được gói bằng giấy báo giống như ở Việt Nam ḿnh, giá chỉ có 1 Euro, mua ăn liền rất ngon ḍn ngọt, nhiều du khách Á châu đứng xếp hàng mua.Bà vợ rất thật thà, khi vợ tôi muốn mua thêm loại bánh khác th́ bà khuyên đừng mua loại đó , bà cho 1 miếng ăn thử th́ quả thật không hợp với khẩu vị của người Á châu. Buổi tối trước khi rời Barcelona, vợ tôi nhất định phải trở lại quán của cặp vợ chồng gia dễ thương này để ăn thêm bánh churros 1 lần nữa để sau này về lại Montreal sẽ không tiếc nuối. Có 1 quán ăn có tên là Bun Bo Viet Nam, nằm trong khu Carrer Sagristans, 5 người Tây Ban Nha làm chủ, thức ăn bị lai nhưng khách rất đông v́ là quán Viêt Nam duy nhất. Barcelona là thành phố lư tưởng cho phái nữ thích mua sắm và ăn uống, Cà rem th́ khỏi chê ăn xong muốn ăn nữa. Giá rẽ hơn so với ở Paris khoảng 20%. Người phục vụ rất dễ thương.

Sở dĩ chúng tôi thực hiện được chuyến du lịch đầy kỷ niệm vui này là nhờ vào sự chuẩn bị chu đáo của 2 đứa con, chúng đă t́m hiểu kỹ qua những cuốn sách hướng dẫn du lịch mà chúng mượn từ thư viện và lập ra kế hoạch cho chuyến đi du lịch với sự góp ư kiến chung của mọi người. Đây là chuyến du lịch gia đ́nh mà chúng tôi nghĩ rằng có một không hai, bởi chúng tôi nghĩ rằng sẽ khó có chuyện trở lại lần thứ hai với 4 người như hiện nay. Nếu có trở lại chắc lúc đó chúng tôi đă già rồi không đủ sức đi bộ với 2 con và các cháu nữa đâu. Trong tiếng Nhật có câu “Ichi-go ichi-e (一期一会: nhất kỳ nhất hội )” có nghĩa là chỉ có lần này mà thôi, không có lần thứ hai, 1 cơ hội trong đời v́ lần sau nếu có sẽ không thể giống như lần này. Chính v́ vậy, chuyến đi du lịch này đă có được 1 nội lực thống nhất rất tốt ngay từ buổi ban đầu.

Từ khi đặt vé máy bay và xe điện , 2 đứa con cứ nhắc nhở tôi và vợ tôi là phải cố gắng tập đi bộ thật nhiều để có sức đi thăm quan được nhiều nơi. Vợ tôi nói với chúng là: « Má không sao, chỉ sợ Ba mày thôi, nửa chừng ổng đ̣i về khách sạn là hư hết » Tôi mỉm cười trả lời : « Để mà xem, ai kêu mệt trước nhe ». Kể từ đó, tôi âm thầm đi bộ ở công viên gần nhà, cố gắng được khoảng 10 lần nhưng không được đều đặn như ư định ban đầu. Sức chịu đựng trong nắng nóng của mùa hè là chỗ yếu nhất của tôi, nhưng tôi có tự tin là ḿnh có đủ sức khỏe để đi bô chung với 2 đứa con và vợ tôi, làm sao vợ tôi đi lâu bằng tôi được?. Điều quan trọng mà tôi cần phải lưu ư là tôi phải cố gắng lèo lái những ư kiến nghịch chiều trong lúc đi du lịch chung sao cho hài ḥa để không làm hỏng đi những giây phút hạnh phúc gia đ́nh mà không dễ ǵ tạo lại được lần thứ hai.

Ngoài những kỷ niệm thăm viếng những danh lam thắng cảnh của 3 thành phố, chúng tôi đă có được nhiều cơ hội thật tốt, cùng nhau trao đổi tâm t́nh về nhiều đề tài và những câu chuyện vui khó quên .

Lúc tôi và vợ tôi ngồi nghỉ chân trong vườn Luxembourg, trong khi đó 2 đứa con chay đi mua thức ăn và nước uống, chúng tôi nh́n nhau mừng thầm v́ thấy 2 đứa con đă trưởng thành. Vợ tôi nói : « Lần đi du lịch này, vợ chồng ḿnh thấy khỏe nhất v́ tụi nó lo hết, trước đây mỗi lần đi đâu thấy anh cực nhọc, cứ phải lo chạy việc này đến việc kia. ». Tôi nói : « Đúng vậy, lần này anh thấy an tâm nhiều, thực sự thong thả thưởng thức. Anh không ngờ nó đến nhanh quá, 2 đứa con trưởng thành nhanh hơn những ǵ anh nghĩ. Đó là kết quả của bao nhiêu năm nay vợ chồng ḿnh tập trung lo cho chúng». Vợ tôi nói thêm : « Anh không nhớ sao?. Hôm trước em có la chúng là sao mà c̣n ngu khờ quá uổng công nuôi nấng . Lúc đó Đức trả lời là cái cây mà Ba Má trồng chưa có trái nhưng mà nó đă có lá và có nở hoa rồi đó ». Một chập sau, 2 đứa con trở về với những khúc bánh ḿ và nước uống thật ngon miệng. Sau khi ăn xong, vợ tôi nói với chúng là trước đây mỗi lần đi du lịch Ba Má phải lo cho tụi con đủ thứ, nào là sữa, tả, áo quần … ». Con gái tôi trả lời : « Tụi con hiều chứ, những ǵ Ba Má lo cho tụi con, tụi con sẽ làm lại cho con của tụi con trong tương lai». Tôi mừng thầm.

Trong lúc chiêm ngưỡng những bức tượng điêu khắc, các bức tranh nghệ thuật, các hiện vật về những nền văn minh cổ, trang trí lộng lẫy trong viện bảo tàng Louvre, tôi hỏi đứa con trai rằng : « Thật kinh khủng, làm sao ngày xưa người ta có thể làm ra những tác phẩm vĩ đại này? » Con trai tôi trả lởi : « Bởi v́ ngày xưa có tầng lớp nô lệ ». Khi đến nơi triển lăm các tác phẩm nghệ thuật và hiện vật khảo cổ giá trị của các nước khác. Ở ngay cổng vào, người ta viết ḍng chữ «J’aime la difference : Tôi yêu sự khác biệt » câu này rất nhẹ nhàng nhưng sự thật th́ không được đẹp cho lắm. Tôi hỏi đứa con trai : « Những hiện vật khảo cổ và những bức tượng của Ai cập, Hy lạp này từ đâu mà nước Pháp có được ». Con trai tôi trả lời : « Pháp đi lấy của người ta qua những cuộc xâm chiếm. Trên thế giới, Anh và Pháp là 2 nước ăn cắp của người ta nhiều nhất ».

2 lần vợ chồng tôi cảm thấy mát ḷng khi thấy được đức tính tốt của đứa con trai ḿnh. Đang đi bộ xuống dốc dưới trời nắng chang bỗng dưng nó chạy đi thật nhanh xuống dưới chân dốc phụ giúp 1 người khuyết tật ngồi xe lăn đang cố gắng hết sức dùng 2 tay để lăn bánh xe. Nó đẩy xe lăn giùm cho ông đó lên hết ngọn đồi khá dài với khuôn mặt vui vẻ, ông ta cám ơn, nó trả lời « avec plaisir ». Tôi hỏi : « Con có mệt không? ». Nó trả lời : « Con làm việc này thường lắm vào mỗi chủ nhật cuối tuần ». Té ra, tứ bấy lâu nay, hơn 6 năm trời, mỗi chủ nhật từ 10 giờ sáng đến 12 giờ trưa nó đến nhà dưỡng lăo gần nhà để giúp đưa người già di chuyển bằng xe lăn mà vợ chồng tôi không hay biết. Lần thứ 2 là trong nhà ga xe điệm ngầm, nó giúp 1 cặp vợ chồng có 2 đứa con nhỏ đang khó khăn đem em xe bé xuống cầu thang. Trong lúc có đông người qua lại nhưng nó quan sát rất tốt.

Tại khu phố Italy, có 2 quán ăn đều đông người, bên nào cũng có 1 cô gái xinh đẹp đứng trước tiệm cầm khay thức ăn mẫu cho khách qua đường ăn thử, thấy bên nào cũng có vẻ ngon nên chúng tôi phân vân không biết phải chọn bên nào. Lúc đó tôi nói : « Ăn bên này đi, bên này ngon hơn ». Vợ tôi hỏi : « Tại sao anh biết ». Tôi trả lời :« Em thấy không, bên này có nhiều chim bồ câu tụ lại ăn đồ ăn bỏ thừa của khách, c̣n bên kia th́ chỉ có 1, 2 con » . Vợ tôi và 2 đứa con bật cười với cách lư luận khôi hài của tôi. Cuối cùng chúng tôi ngồi vào bàn bên có nhiều chim bồ câu, may là món pizza và bánh ḿ kẹp thịt ép mỏng ăn rất ngon.

Một ngày trước ngày trở về , 2 đứa con cho biết là chiều nay phải trở về khách sạn sớm hơn mọi hôm, khoảng 5 giờ để nghỉ ngơi và chuẩn bị ăn mặc chỉnh tề để đi ăn 1 nhà hàng đặc biệt. Chúng nói để kết thúc 1 chuyến du lịch dài và đầy ư nghĩa lần này, mọi người cần phải đi thưởng thức 1 lần trong đời tại 1 nhà hàng duy nhất đươc chấm điểm 1 ngôi tại Barcelona, nhà hàng này có tên là Cinc Sentits, gần đại học Barcelona, muốn được ăn phải lấy hẹn trước 3 tháng. Con trai tôi nói ngay cả tại Montreal cũng không có 1 nhà hàng nào được chấm điểm 1 ngôi sao. Tôi nh́n vợ tôi và nói : « Không biết nhà hàng 1 ngôi sao này chém bao nhiêu tiền đây ? » Vợ tôi trả lời : « Lo ǵ anh ơi, tụi nó tính nỗi mới kêu ḿnh đi chứ. Mà đă vui tới đây rồi th́ nên ch́u tụi nó cho cuộc vui được trọn vẹn ». Tồi đồng ư gật đầu. Quả thật, từ cách trang trí đầy tính nghệ thuật của nhà hàng, cách phục vụ chu đáo, sang trọng của người phục vụ và thức ăn độc đáo ngon miệng, đẹp mắt đă làm cho chúng tôi có được những giấy phúc thỏa măn không bao giờ quên.

Đêm hôm đó, trở về khách sạn gần hơn 11 giờ khuya, chúng tôi ngồi tụ lại chấm điểm về nhà hàng 1 ngôi sao này. Không khí (ambiance) : 9 điểm, phục vụ : 9.5, thức ăn : 8.7 . Vợ tôi khen 2 đứa con chọn đi ăn nhà hàng sang này để kết thúc chuyến du lịch dài lần này là 1 ư tưởng rất hay. 2 đứa con tôi hỏi : « Ba Má cho chuyến du lịch lần này bao nhiêu điểm? ». Vợ tôi nói ngay : « Chín điểm rưởi ». Tôi nói : « Mười điểm, không phải v́ ḿnh ăn được nhiều món ngon, thăm quan được nhiều cảnh đẹp mà là v́ gia đ́nh ḿnh biết nhường nhịn và quan tâm cho nhau. »

Ghi lại để nhớ 1 chuyến du lịch thật đẹp.

Montréal ngày 15 / 8 / 2013

Ngô Khôn Trí

 

© "Khi phát hành lại bài này cần phải có sự đồng ư của tác giả 
và ghi rơ nguồn lấy từ www.erct.com"
Ư kiến, cảm tưởng xin gởi về nktri@yahoo.com