Trong chn tr

Nguyn tc : Chawan no naka của Koizumi Yakumo

Người dịch : Quỳnh Chi

Vo ngy mồng 4 thng ging năm Nguyn Ha thứ 3 tức l cch đy đ 220 năm trước (*) lnh cha Nakagawa xứ Sado dẫn đon ty tng đi lễ đầu năm, giữa đường đ gh lại một qun tr ở Hakusan trong phố Hongo thnh Edo. Trong lc cả đon đang ngồi nghỉ, một v sĩ cn trẻ trong đon ty tng, tn l Sekinai, v kht qu đ lấy một ci chn thật lớn dng để uống tr, tự tay mnh rt tr vo đầy chn, đoạn bưng chn đưa ln miệng, th tnh cờ Sekinai ci xuống nhn vo chn tr chợt thấy một khun mặt khng phải l của mnh m của người khc hiện ra trong chn nước tr trong suốt mu xanh lục. Sekinai giật minh, ngơ ngc nhn quanh. Thế nhưng khng thấy ai đứng gần đ ngoi chnh mnh. Mi tc v bộ dạng của bng người soi trong chn tr c vẻ như l một v sĩ cn trẻ. Hơn nữa bng người ấy in r mồn một một cch lạ lng. Người ấy lại rất khi ng tuấn t v nt mặt lẫn dng điệu c vẻ hiền lnh như phụ nữ. Khun mặt trong chn tr nhn như thật. Mắt v miệng đang động đậy. Sekinai hết sức bối rối v thấy điều qui lạ xảy ra, bn đổ chn tr ấy đi v xem xt thật kỹ lng chn, xong đ chỉ l một chn tr rẻ tiền chẳng c vẽ vời hoa l g cả.

Sekinai bn lấy một bừa một ci chn khc ở đ, v lại rt tr vo chn. Thế nhưng trong chn tr ấy lại vẫn thấy hiện ra khun mặt lc nẫy. Sekinai bn nhờ pha cho ấm tr khc, v thử rt nước tr mới pha vo chn xem sao. Thế nhưng lần ny, khun mặt lạ lng khng hề quen biết lc nẫy lại vẫn hiện ra. Hơn nữa, giờ đy khun mặt ấy cn đang mỉm cười c vẻ như diễu cợt. Sekinai cố giấu vẻ kinh ngạc, lẩm bẩm một mnh:

-Ta khng biết mi l ai, nhưng đừng hng lm g ta được.

Thế rồi, Sekinai bưng chn tr ln uống, nuốt trọn cả khun mặt đang soi bng trong chn vo bụng, rồi bước ra khỏi qun. Trn đường đi, đi lc Sekinai khng khỏi c cảm tưởng như mnh đ lỡ nuốt cả hồn ma vo bụng.

Chuyện sau đ xảy ra vo lc chạng vạng tối hm ấy. Sekinai đang đứng gc trước dinh cơ của lnh cha Nakagawa th bất gic c một người khch lạ lẳng lặng bước vo phng lc no khng biết, lm Sekinai giật bắn cả người. Khch l một v sĩ cn trẻ, ăn mặc chỉnh tề. Khch ngồi xuống ngay trước mặt Sekinai, khẽ ci đầu cho rồi ni :

-Ta tn l Shikibu Hiranai, hm nay lần đầu tin đ được gặp huynh, nhưng huynh c vẻ như khng nhớ ra ta th phải ?

Giọng ni của người ấy trầm thấp, nhưng nghe vẫn rnh rọt như xuyn vo tới tận xương tủy . Bất gic Sekinai nhn mặt người ấy m giật mnh đnh tht. V trước mặt Sekinai chnh l khun mặt trong chn tr m Sekinai đ nuốt chửng vo bụng ban sng. Đ chnh l hồn ma c khun mặt đẹp đến rợn người. Người khch tối nay cũng đang mỉm cười hm hỉnh giống hệt như nụ cười hm hỉnh của hồn ma, m hơn nữa đi mắt ở trn ci miệng đang cười ấy đang nhn chng chọc vo mặt Sekinai, r rệt l c vẻ khiu khch đồng thời lại như khinh bỉ.

Sekinai cố nuốt giận, nhưng đp lại với giọng ni thật lạnh lng:

-Khng, ta chưa được c dịp gặp huynh bao giờ.

Rồi Sekinai hỏi tiếp :

-M tại sao người lại vo đy được chứ, hy cho ta biết người đ lẻn được vo đy bằng cch no ?

Vo thời phong kiến, dinh cơ của cc lnh cha thường được canh gc cẩn mật suốt ngy đm, chỉ trừ phi cc vũ sĩ lo việc canh gc qu biếng nhc chểnh mảng, nếu khng c người đưa vo th khng một ai c thể lẻn vo trong tư dinh của cc vị lnh cha ny được.

-Hừ, huynh bảo huynh khng biết ta ?

Người khch lạ vừa ni với giọng hết sức mỉa mai vừa hơi chồm người tiến st Sekinai, bảo:

-Hừ, huynh bảo huynh khng biết ta ư. Nhưng sng nay huynh chẳng đ vừa mới dng một thủ đoạn đ tiện lm ta một sut khốn đốn đấy l g no.

Sekinai vội nắm lấy chui thanh đoản đao vẫn mang ở thắt lưng, hng hổ nhắm đm vo cổ người lạ.

Thế nhưng Sekinai cảm thấy mũi đao nhẹ hẫng lao tới như khng đm được vo ci g cả. Cũng cng lc đ, kẻ đột nhập trong đm tối vội nhẩy li về pha chn tường nhẹ nhng khng một tiếng động, v cứ thế m lch qua tường biến mất.Trn bức tường chỗ người ấy đ đi qua khng để lại một dấu vết g lại. Hồn ma đ lch qua tường biến mất, giống hệt như nh nến xuyn qua giấy dn đn lồng m chiếu rọi ra ngoi.

Khi Sekinai kể lại chuyện ny với cc bạn đồng sự, ai nấy đều ngạc nhin ngơ ngc. Vo giờ khắc xảy ra chuyện ny, khng một ai đ trng thấy c người lạ ra vo trong dinh. V hơn nữa, trong đm ty tng của lnh cha Nakagawa khng một ai biết c người no tn l Shikibu Hiranai.

Đm hm sau nữa, khng nhằm phin trực của mnh, Sekinai ở nh

với cha mẹ. Đến khuya hm ấy, c mấy người đn ng lạ mặt tm đến nh, ni rằng muốn xin gặp Sekinai trong chốc lt. Sekinai cầm gươm bước ra, th thấy c ba người đn ng c vẻ l v sĩ, ăn mặc chỉnh tề đang đứng trước cửa.

Ba người hướng về pha Sekinai lễ php ci đầu cho, rồi một trong ba người đ cất tiếng ni :

-Ba chng ti tn l Matsuoka Bungo, Tsuchihashi Kyuzo v Okamura Heiroku, l bầy ti của ngi Shikibu Hiranai. Đm qua, chủ nhn chng ti đến thăm ngi, đ bị ngi dng gươm xng tới chm. Chủ nhn chng ti đ bị thương nặng, phải đến vng suối nước nng để tịnh dưỡng, nhưng thế no chủ nhn cũng sẽ trở về vo ngy 16 thng sau. Lc đ, thế no chủ nhn cũng sẽ đp lễ ngi một cch đch đng về mũi gươm của ngi tối qua.

Sekinai nghe chưa hết cu ni của họ, đ bất đồ vung gươm nhẩy bổ vo chm hết phải sang tri, thế nhưng ba người đn ng đ nhanh nhẹn nhảy qua hng ro nh bn cạnh m biến mất ht.

* *

Cu chuyện kể đến đy th bị đứt đoạn. Khng biết c bao nhiu người cn nhớ được đọan sau, thế rồi thấm thot m cả trăm năm tri qua, tất cả đều đ trở về với ct bụi.

Ti cũng đ tự mnh tưởng tượng ra nhiều điều, c thể l thế ny hay thế kia, về hồi kết cuộc, nhưng c lẽ khng c đoạn kết no c thể lm hi lng cc độc giả ty phương. M c lẽ tốt hơn hết l để mọi người tự mnh tưởng tượng ra những tnh tiết sẽ xảy ra sau khi Sekinai đ nuốt chửng hồn ma vo bụng.

Quỳnh Chi dịch

Tokyo, 12/2/1991

Nguyn tc : Chawan no naka của Koizumi Yakumo