LEE NGUYỄN: CẦU THỦ VIỆT NAM TRONG ĐỘI TUYỂN HOA KỲ DỰ TRANH
V̉NG CHUNG KẾT GIẢI VÔ ĐỊCH TÚC CẦU THẾ GIỚI HẠNG TUỔI U-20

·    TỪNG ĐƯỢC CHỌN LÀ CẦU THỦ TRUNG HỌC XUẤT SẮC NHẤT TẠI HOA KỲ NĂM 2004

·    MONG ĐƯỢC KHOÁC ÁO ĐỘI TUYỂN CHUYÊN NGHIỆP HOA KỲ TRONG TƯƠNG LAI

 

Nguyễn Ngọc Bảo

(Báo Ngày Nay, số phát hành ngày 1 tháng 7 năm 2005) 

Đối với những người đam mê bộ môn bóng tṛn, giải vô địch thế giới dành cho các đội tuyển thanh thiếu niên dưới 20 tuổi (U-20) là một giải đấu đầy hấp dẫn v́ đây là sân chơi của những tài năng trẻ với tương lai đầy hứa hẹn. Chỉ trong ṿng đôi ba năm nữa, nhiều người trong số này sẽ trở thành những danh thủ nổi tiếng khắp năm châu với những bản giao kèo lên đến hàng chục triệu mỹ kim mỗi năm. Giải vô địch U-20 được Tổng Cục Túc Cầu Thế giới FIFA tổ chức hai năm một lần kể từ năm 1977 tại Tunisia. Có lẽ những độc giả yêu chuộng môn thể thao này c̣n nhớ là trong giải kế tiếp được tổ chức tại Nhật Bản năm 1979, danh thủ Diego Maradona, khi ấy mới gần 19 tuổi, đă giúp đội Á Căn Đ́nh đoạt ngôi quán quân sau khi thắng Liên Xô 3-1 trong trận chung kết.

Soạn: AM 302467 gửi đến 996 để nhận ảnh này qua MMSṾng chung kết giải U-20 năm 2005 được tổ chức tại Ḥa Lan, kể từ ngày 10 tháng 6 đến 2 tháng 7, với 24 đội đại diện cho các châu lục. Để được quyền góp mặt trong ṿng chung kết, các đội tuyển này đă phải vượt qua ṿng loại khu vực với những trận đấu cam go trong nhiều tháng trời. Trong số những đại diện cho khu vực Trung và Bắc Mỹ có đội Hoa Kỳ, một cường quốc bóng tṛn trong khu vực kể từ vài năm qua. Được biết trong cuộc xếp hạng mới nhất của FIFA, đội tuyển chuyên nghiệp Hoa Kỳ đă được xếp thứ 10 trên toàn thế giới, hơn cả các đội tuyển giầu truyền thống trong bộ môn bóng tṛn như Đức, Ư, và Thụy Điển.

 

Lee Nguyễn

 
Tại giải U-20 năm nay, khi đội Hoa Kỳ bước ra sân tŕnh diện khán giả trước trận đấu với Ai Cập, người ta trông thấy một cầu thủ hàng tiền đạo, mặc áo mang số 14 và có thể h́nh khá khiêm tốn so với các đồng đội. Trên số áo này là tên của anh, một cái tên với hàng chữ NGUYEN.

Cầu thủ mang tên NGUYEN nêu trên chính là một người gốc Việt tên Lee Nguyễn, chỉ mới 17 tuổi, và là cầu thủ trung học duy nhất có tên trong danh sách 21 cầu thủ đội tuyển Hoa Kỳ. Các đồng đội của anh, người là cầu thủ của các đội bóng chuyên nghiệp ở Hoa Kỳ, ở Anh, ở Mễ, người là cầu thủ của các đội bóng đại học danh tiếng tại Hoa Kỳ. Lee Nguyễn sinh ra tại Hoa Kỳ và hiện đang sống chung với cha mẹ tại Plano, một thành phố gần Dallas, tiểu bang Texas.

Tháng 3 vừa qua, sau hai năm khoác áo đội bóng trường trung học Plano East, Lee Nguyễn đă được trao danh hiệu cầu thủ trung học xuất sắc nhất Hoa Kỳ năm 2004, một giải thưởng do công ty sản xuất nước giải khát Gatorade bảo trợ. Để đạt được vinh dự này, Lee Nguyễn đă vượt qua 350 ngàn cầu thủ hiện đang theo học và chơi bóng tại các trường trung học trên khắp 50 tiểu bang của Hoa Kỳ.

Trước khi nhận lănh giải thưởng của Gatorade, từ tháng 1 năm 2004, Lee Nguyễn đă được triệu tập vào đội tuyển thiếu niên dưới 18 tuổi (U-18) của Hoa Kỳ để tham gia giải quốc tế Copa Chivas Tournament tại Mễ Tây Cơ. Qua bốn trận đấu trong giải, anh đă dẫn đầu danh sách lập công cho đội Hoa Kỳ với bốn bàn tung lưới đối phương, đáng kể nhất là bàn thắng thật đẹp trong trận Hoa Kỳ thắng Ḥa Lan 3-2. Với thành tích này, tháng giêng vừa qua, anh được gọi tập huấn với đội U-20 của Hoa Kỳ để chuẩn bị cho giải vô địch thế giới U-20, dù rằng anh chưa hoàn toàn b́nh phục với chấn thương nơi vai từ một trận đấu cho đội bóng của trường.

Vào trung tuần tháng năm vừa qua, Lee Nguyễn đă thi đấu thật xuất sắc qua hai trận giao hữu để các huấn luyện viên khảo nghiệm tài năng và phong độ các cầu thủ trước khi quyết định danh sách 21 người cho các cuộc tranh tài của giải thế giới. Trong trận đấu với câu lạc bộ Chivas của giải chuyên nghiệp Hoa Kỳ (MSL), sau khi được đưa vào sân ở đầu hiệp nh́, Lee Nguyễn đă ghi một bàn thắng và kiến tạo một đường chuyền đẹp mắt để đồng đội ghi bàn c̣n lại, ấn định chiến thắng 2-1 cho đội tuyển. Vài ngày sau, được sắp xếp trong đội h́nh chính thức ở trận đấu với đội tuyển U-20 của Gia Nă Đại, anh đă góp phần kiến tạo bàn thắng đầu tiên và giúp đội nhà được hưởng một quả phạt đền khi hậu vệ đối phương buộc phải đốn ngă anh trong ṿng cấm địa để cứu văn một bàn thua. Nhờ quả phạt đền này, đội Hoa Kỳ đă chiến thắng với tỷ số chung cuộc 2-1.

Sau trận đấu với Gia Nă Đại, HLV Sigi Schmid đă phát biểu cùng báo chí rằng “Lee Nguyễn là một cầu thủ nhanh nhẹn, điều khiển bóng thật khéo léo và có khả năng tạo ra những t́nh huống nguy hiểm trong khu cấm địa của đối phương. Cả hai bàn thắng của chúng tôi hôm nay đều có sự góp công của Lee.  Anh xứng đáng để chiếm một vị trí trong danh sách cầu thủ dự giải vô địch U-20 tại Ḥa Lan”. Quả thật, được xếp vào danh sách đội tuyển là một vinh dự lớn lao v́ Lee Nguyễn chơi ở vị trí tiền đạo, tức vị trí của Freedy Adu, cầu thủ tuy mới 16 tuổi nhưng được mệnh danh là “thần đồng” và đă thi đấu cho đội tuyển Hoa Kỳ tại giải U-20 vào năm 2003, khi anh mới 14 tuổi. Được biết Adu hiện là cầu thủ chính thức của câu lạc bộ chuyên nghiệp D.C United với số lương hàng triệu mỹ kim mỗi năm, một số lương cao nhất trong tất cả các cầu thủ bộ môn bóng tṛn tại Hoa Kỳ. Adu cũng đang là đích ngắm của một số câu lạc bộ hàng đầu thế giới như Manchester United và Chelsea ở nước Anh.

Trong giải U-20 năm nay, nhiều người cho rằng Hoa Kỳ khó có cơ hội vào ṿng nh́ v́ nằm trong ṿng thi đấu bảng với Á Căn Đ́nh, Đức, và Ai Cập. Tuy nhiên, các tuyển thủ trẻ Hoa Kỳ đă mang lại ngạc nhiên cho mọi người khi thắng Á Căn Đ́nh 1-0 ở trận khai mạc, rồi huề Đức 0-0, và thắng Ai Cập 1-0 để chiếm ngôi đầu bảng. Ở trận thứ hai, tức trận đấu với Đức, Lee Nguyễn được đưa vào sân để thay Adu vào phút thứ 80 khi hàng công đội Hoa Kỳ gặp bế tắc. Ở trận cuối của ṿng đấu bảng, tức trận gặp Ai Cập, Lee Nguyễn được HLV tin cẩn, xếp thay thế Adu để đá trong đội h́nh chính thức.

Tiếc thay, khi gặp Ư Đại Lợi ở ṿng hai, tức ṿng đấu loại trực tiếp, Hoa Kỳ đă phải khuất phục với tỷ số 1-3.  Lee Nguyễn không được tung vào sân trong trận này dù anh đă thể hiện một phong độ tốt trong hai trận trước. Cái tên của Adu quá lớn khiến HLV Sigi Schmid không thể có lựa chọn nào khác ở vị trí tiền đạo cho trận đấu quan trọng này.

Sau mùa hè năm nay, Lee Nguyễn sẽ theo học tại đại học Indiana và chơi cho đội bóng trường này. Đây là đội bóng giầu truyền thống bóng tṛn và đă đoạt danh hiệu vô địch các trường đại học Hoa Kỳ trong hai năm qua. Lee Nguyễn cho biết anh hy vọng sẽ trở thành một cầu thủ chuyên nghiệp sau khi hoàn tất bậc đại học. Tuy nhiên, đối với anh, giáo dục vẫn quan trọng hơn cả. Tại bậc trung học, ngoài khả năng chơi bóng. Lee Nguyễn c̣n chứng tỏ anh là một học sinh xuất sắc với số điểm tốt nghiệp 3.8/4.0 và là hội viên của National Hornor Society, tổ chức bao gồm những học sinh ưu tú tại Hoa Kỳ.

Có thể nói cho đến hôm nay, sự thành công của Lee Nguyễn về cả học vấn lẫn thể thao bắt nguồn từ hai yếu tố. Thứ nhất là nhờ sự cần cù và cố gắng của chính ḿnh. Thứ hai là nhờ sự khuyến khích và hy sinh của cha mẹ dành cho anh. Được biết cha của anh là ông Nguyễn Phẩm, một người Việt tỵ nạn định cư tại Hoa Kỳ từ năm 1975, là một người đam mê bóng tṛn và đă khám phá tài năng của anh kể từ ngày anh c̣n ở bậc tiểu học. Sau đó, ông đă hy sinh thời giờ, hy sinh công sức để giúp anh có cơ hội phát triển tài năng. Tại giải U-20 năm nay, ông đă theo đội bóng Hoa Kỳ sang Ḥa Lan để dự khán những trận đấu của đội. Ông muốn Lee Nguyễn được an tâm rằng trong số những người đang ở rất gần anh, và hồi hộp theo dơi những động tác của anh trên sân cỏ, có người cha thân yêu của anh. Tại Ḥa Lan, v́ điều kiện sinh hoạt đắt đỏ ở thành phố đội Hoa Kỳ đang thi đấu, ông Nguyễn Phẩm đă phải trú ngụ tại một khách sạn khá xa thành phố và mỗi khi đội Hoa Kỳ thi đấu, ông phải đón xe lửa đi suốt hai giờ đồng hồ đến sân vận động để cổ vơ cho con và cho đội.

Trưởng thành trong t́nh thương và ḷng hy sinh của cha mẹ, Lee Nguyễn đă cố gắng đạt thành công về cả sự nghiệp thể thao lẫn học vấn để cha mẹ vui ḷng. Mối quan tâm đối với cha mẹ đă được thể hiện qua lời chia sẻ của anh trong một cuộc phỏng vấn dành cho báo chí: “Tôi thương và lo cho cha mẹ nhiều lắm. Mỗi khi thi đấu xa nhà, tôi đều mua quà về cho gia đ́nh. Khi rảnh rỗi, tôi luôn gọi điện thoại về nhà. Mỗi lần như thế, mẹ tôi hỏi đủ chuyện”.

Ngày hôm nay, sau khi thua Ư Đại Lợi, các cầu thủ trẻ của đội Hoa Kỳ đang chuẩn bị về nước dù giải đang diễn tiến ngày càng hào hứng hơn. Giấc mơ vô địch U-20 thế giới của Lee Nguyễn đă tiêu tan. Thậm chí, trong tương lai, có thể những giấc mơ khác của anh có liên hệ đến bóng tṛn cũng sẽ không trở thành sự thật, như giấc mơ được thi đấu cho các câu lạc bộ chuyên nghiệp nổi tiếng trên thế giới, như giấc mơ được khoác áo đội tuyển Hoa Kỳ trong các trận tranh giải túc cầu thế giới Worldcup. Tuy nhiên, đối với một người giầu nghị lực như anh, nhất là những người được hưởng sự hy sinh của cha mẹ và luôn luôn biết ơn sự hy sinh này, cánh cửa vinh quang chắc chắn rồi sẽ mở ra cho anh, bằng cách này hay cách khác.

Riêng với sự nghiệp bóng tṛn, điều quan trọng là chỉ với những thành quả hôm nay, như danh hiệu cầu thủ trung học xuất sắc nhất Hoa Kỳ và vinh dự được khoác áo đội tuyển U-20 của Hoa Kỳ, câu truyện về chàng trai Lee Nguyễn 17 tuổi đă đủ để mang lại thêm niềm phấn khởi cho những người trẻ Việt Nam đang ấp ủ giấc mơ vượt lên trên bạn bè bản xứ trong những cuộc thi đua ở những sân chơi không cân xứng. Thật vậy, với thể h́nh và sức lực khiêm tốn so với các cầu thủ người bản xứ, Lee Nguyễn đă tiếp nối Đạt Nguyễn của đội bóng bầu dục Dallas Cowboys để viết nên những trang sử làm vẻ vang cho cộng đồng người Việt tại Hoa Kỳ.

Trên những sân chơi không cân xứng ấy, chỉ có nghị lực, cố gắng, và sự khôn ngoan mới có thể mang lại thành công, như Lee Nguyễn và Đạt Nguyễn trong lănh vực thể thao; và như nhiều người Việt Nam khác, trong những lănh vực khác, suốt 30 năm qua tại Hoa Kỳ.

 


Mời xem thêm thông tin của Lee Nguyễn

Tiếng Việt : http://thethao.vietnamnet.vn/bongda/tintuc/2005/05/426223/

Tiếng Anh : http://www.dallastexans.com/lee_nguyen.htm

http://www.ussoccer.com/editorial/fullstory.sps?iNewsid=179015&itype=4129&iCategoryID=0

http://iuhoosiers.com/menssoccer/roster/05signs/nguyen.html

http://www.asian-athlete.com/DaScoopsFormDisplay.aspx?ID=2503

http://www.ussoccer.com/news/fullstory.sps?iNewsId=177020&itype=113&icategoryid=63

http://www.mysoccer.com/ussf5/m200518.php